29 Mag

Che razza di anno è stato il 2020. Quando è iniziato, le prospettive per l’industria musicale non erano così buone da decenni. Poi è arrivato Covid-19, l’equivalente industriale di un meteorite che si precipita verso la terra dallo spazio profondo. Mentre cerchiamo ancora i pezzi nel 2021, è il momento di una valutazione dei danni. Cosa è stato distrutto esattamente? Chi ha beneficiato dei blocchi? Cosa è cambiato per sempre? E ora che i vaccini stanno arrivando, il mondo della musica può riprendersi ancora più forte di prima, e su cosa devono concentrarsi gli operatori del settore?

Verso la fine del 2019 il quadro della scena musicare mondiale si stava delineando più luminoso del previsto. L’industria delle registrazioni in difficoltà si stava riprendendo a un tasso medio dell’8%. Certo, gli affari erano ancora al di sotto del punto più alto del boom dei CD nel 1999, ma i ricavi sono tornati ai livelli del 2004 di circa 20 miliardi di dollari all’anno. In testa il mercato americano, che cresceva del 13% e generava 11 miliardi di dollari all’anno. Anche l’editoria musicale è stata decisamente fiorente, del valore di 11,7 miliardi di dollari a livello globale, quasi il doppio dei 6,5 miliardi di dollari che guadagnava nel 2013. Per quanto riguarda l’industria dei concerti, le vendite di biglietti hanno incassato 22 miliardi di dollari nel 2019, un massimo storico, con previsione di crescita fino a 38 miliardi nel 2030.

Insomma, in tutte le direzioni della scena musicale mondiale, tutto si allargava, si stabilizzava, regolava, armonizzava. Con la proliferazione di smartphone e servizi di streaming, il copyright stava prendendo piede in Asia, America Latina e Africa, vasti nuovi mercati in cui il contrabbando era la norma. Dopo due decenni di sofferenze e sconvolgimenti, la nuova tecnologia stava iniziando a funzionare per il copyright. Inutile dire che fu proprio in questo florido momento che qualcuno suonò il campanello. Chi avrebbe mai immaginato un tale improbabile guastafeste? Influenza di pipistrelli alla brace da una città chiamata Wuhan.

Stiamo ancora andando verso il boom

È stato un cammino solitario e di notevole impatto sin dai primi blocchi di marzo 2020, ma nonostante il Covid sia stato catastrofico per concerti e festival, l’industria delle registrazioni non ha mai smesso di crescere senza sosta, come motore vitale di questo settore. Il 2020 è stato un altro anno eccezionale per le piattaforme di streaming e, di conseguenza, un anno sorprendentemente positivo per le etichette, date le condizioni estreme in cui hanno dovuto operare. Secondo le stime, il mercato dello streaming musicale di oggi supera i 20 miliardi di dollari. Semmai, il blocco sta rafforzando la domanda.

Qualcosa nel mercato si sta muovendo e si sta muovendo alla grande. Nonostante i locali e i festival siano fermi, i flussi di royalty sono ancora in aumento, le dimensioni del pubblico hanno continuato a crescere, le etichette stanno ancora rilasciando nuovo materiale e l’opinione pubblica si sta consolidando favorevolmente.

Ci incontreremo di nuovo

Sì, la Seconda Guerra Mondiale è il precedente lampante. Per capire come il lockdown possa effettivamente dare al mondo della musica una spinta a lungo termine, nonostante sia temporaneamente terribile per i musicisti e la musica dal vivo, vale la pena sapere che a seguito dello scoppio della Seconda Guerra Mondiale, il mondo della musica finì per sprofondare in una grave crisi che, curiosamente, non frenò la domanda. Al contrario, le vendite record sono aumentate vertiginosamente. L’angoscia in tempo di guerra ha reso la musica più rilevante. La musica è stata potenziata sia come medicina spirituale che come merce.

Ovviamente, in questa sede non c’è l’intenzione di comparare l’attuale crisi sanitaria con il lascito della guerra. Ma ecco il punto: allora come oggi, c’era una crisi vera e propria e la domanda era guidata da persone comuni bloccate a casa, alle prese con vite congelate, razionate, ristrette, incapaci di socializzare, andare in vacanza o addirittura dormire normalmente.

Per capire meglio cosa si provava al tempo, consideriamo il più grande successo di tutta la guerra: “White Christmas” cantata da Bing Crosby, dall’aria così popolare che fu ascoltata per tutto il 1943, il cui testo rimanda alla nostalgia per le atmosfere passate del Natale, in cui si potessero respirare sentimenti romantici e potesse risuonare l’eco delle riunioni di famiglia, allora separate.

In effetti, quando la guerra fu vinta e la ricostruzione iniziò, la maggior parte degli storici concordò sul fatto che una manciata di voci – Bing Crosby, in particolare, ma anche le Andrews Sisters, Vera Lynn, Marlene Dietrich e altri, facevano di più per il morale pubblico di qualsiasi istituzione religiosa. Ecco perché la cultura del dopoguerra era così radicata nella musica.

Allora cosa sta succedendo veramente oggi?

Proprio come nella Seconda Guerra Mondiale, le circostanze altrimenti confuse hanno rivelato una serie di aspetti positivi per la musica.

Nonostante la difficoltà nel rilasciare e distribuire i record, il blocco stava intensificando la domanda, le etichette si sono adattate a questa nuova normalità e, pensate un po’, nei primi sei mesi del 2020 sono stati venduti in tutta l’America 8,8 milioni di dischi in vinile. Si, vinile. Grazie al prezzo deluxe del vinile, questa nicchia ha generato 232 milioni di dollari nelle ore più buie della pandemia. La seconda metà del 2020 è stata anche migliore. Il Record Store Day e il Black Friday hanno ottenuto i punteggi più alti di sempre in vinile, e lo scorso Natale ha visto le sue migliori vendite di vinili dal 1991. Sia in America che in Gran Bretagna, il vinile ha segnato il suo diciassettesimo anno consecutivo di crescita, un risultato straordinario dato che i negozi erano chiusi per la maggior parte del tempo.

Quando il Covid ha colpito, c’è stato un momento di shock e incertezza, ma quando è diventato ovvio che la musica dal vivo sarebbe rimasta in sospeso a tempo indeterminato, gli artisti si sono rimboccati le maniche per rimanere creativi e a contatto con i loro fan. Tutto il mondo dello spettacolo si è dovuto adattare. Musicisti, cantautori e produttori hanno capito come collaborare attraverso le sessioni di Zoom, dimostrando di essere infinitamente flessibili e resilienti.

La scommessa nel 2020 è stata tutta rivolta all’online, tanto che solo l’America ora conta 72 milioni di persone che pagano abbonamenti mensili per la musica, un mercato enorme che è più che triplicato in 5 anni e sta già generando 10 miliardi di dollari all’anno.

Nuovi modelli di ascolto

Il comportamento dei fan e i modelli di ascolto sono inevitabilmente cambiati, si è perso il tempo di ascolto del pendolare in auto, ma è aumentato il traffico di streaming rimanendo a casa. Così come sono andate scemando le tradizionali opportunità di visibilità in luoghi in cui le persone si riunivano, come club, negozi al dettaglio, bar e ristoranti, guadagnando però da un ascolto più coinvolgente in modalità lockdown, con persone che creavano playlist fantastiche ed esploravano attivamente sia la musica nuova che quella dei “vecchi cataloghi”. E abbiamo assistito a un’enorme ondata di eventi in live streaming. Abbiamo anche riscontrato uno spostamento verso canzoni più serie e socialmente rilevanti durante questo periodo di incertezza e agitazione.

Cosa ci attende

Non c’è dubbio che, appena si potrà, le feste saranno epiche. Purtroppo, la logistica rimane ancora complicata tra tamponi e campagna vaccinale a rilento. Ma qua entra in gioco Eilo, che rappresenta il soggetto che può facilitare queste dinamiche, rendendo tutto il processo più fluido, veloce e sicuro, lasciando spazio a tutti di godere di nuovo dell’esperienza della musica e degli eventi dal vivo.

Questo strano nuovo secolo ci chiama a guardare avanti, ci costringe a cambiare i nostri modi e riorganizzarci di nuovo. Stiamo passando un periodo in cui tutto il settore dello spettacolo si sta rimboccando le maniche, tirando fuori il meglio, attendendo il momento giusto in cui esplodere nuovamente tornando al centro delle nostre vite.

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